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“半道出家”的计算机博士,却让清华的计算机专业领先世界

2022-08-02 13:28 浏览: 242244 次 我要评论(0 条) 字号:

来源:皓然文化

看过综艺节目《最强大脑》的人应该都知道,选手赵金昊曾获得过2013年中国数学奥林匹克竞赛的冠军,并因此保送到清华大学的“姚班”。

与他一同参赛的选手说:“这是真的厉害,这个太牛了!”

而选手们之所以觉得赵金昊厉害,除了他本身就很优秀外,更重要的是,他可以保送到清华大学最难进的一个班级——“姚班”。

说到“姚班”,那就不得不提一个人,他就是世界顶级科学家——姚期智。


来自:清华大学官网

01

1946年12月,姚期智出生在上海。在他很小的时候,就跟随父母去了台湾省,对于祖国的印象也比较模糊。

姚期智从小就很喜欢阅读各种书籍,曾经的梦想是当一名救死扶伤的医生。

但当他到图书馆借了一本介绍爱因斯坦的书籍,并硬着头皮“啃”完了那些晦涩难懂的理论后,他感到非常高兴,觉得物理学是这个世界上最伟大的东西。

那时他就立志,即便将来达不到像爱因斯坦那样的高度,也要朝着这个方向去努力。

基于这样的想法,姚期智当年才报考了物理专业。

1967年,姚期智毕业于台湾大学物理系。大学后的他并没有安于现状,而是选择出国继续深造。

在那个年代,能够出国留学是一件非常难得的事,因而姚期智格外珍惜这一段留学时光。

1972年,他获得了哈佛大学物理系博士学位。

在此期间,姚期智认识了正在学习计算机的储枫,并对她一见倾心。当时,储枫深知计算机的发展前景,因此建议姚期智可以重新学习计算机。

姚期智经过深思熟虑后,最终决定放弃物理学,转投学习计算机。

1973年,姚期智进入伊利诺大学攻读计算机专业。因为有储枫在一旁交流,两人经常联合发表论文,理论知识和科研也变得越来越完美。

而姚期智更是在短短2年时间,就获得了伊利诺伊大学计算机科学博士学位。

毕业后,姚期智先后在麻省理工大学数学系、斯坦福大学计算机系和加利福尼亚大学伯克利分校计算机系等知名大学任教。

在点亮他人的同时,姚期智自身也继续着计算机科学领域的深耕。

他发表近百篇学术论文,在算法分析、计算复杂性通信、复杂性密码以及量子计算等领域均作出了巨大而独特的贡献。

作为一个有梦想还有勇气的人,刻苦专研的姚期智很快就获得了让人敬佩的图灵奖,这个奖项相当于计算机界的诺贝尔奖。

姚期智也是迄今为止,第一个获得此奖项的亚洲人。

就在所有人都以为姚期智会继续在国外发光发热时,姚期智却做了一个惊人的决定——辞职回国。

他说:“留在国外,也许我可以多写几篇论文,生活也会更安逸,但那不是我想要的。”

就这样,在2004年,姚期智受到杨振宁的邀请,毅然决然地辞掉普林斯顿大学终身教授的职务,卖掉在国外的一切财产,带上家人踏上回国的道路。

在普林斯顿大学的最后一堂课上,姚期智深情款款的对学生们说:“这是我最后一堂课,我要回家了,永远的,我对我的祖国有很深的感情,希望我能用自己的力量为祖国尽一点绵薄之力。”

正如李四光所说:“我是炎黄子孙,理所当然地要把学到的知识全部奉献给我亲爱的祖国。”

而当时的姚期智,最大的愿望就是为祖国培养优秀的科研人才,并把毕生所学回报给这片土地和人民。

02

回国后,为了能够实现自己的愿望,姚期智遂加入清华大学高等研究中心担任全职教授。

在清华,姚期智成立了讲习教授组。他利用自己的人脉,召集了不下十位著名科学家来清华为学生上课。

雄厚的师资力量吸引了无数天才少年,但由于名额有限,仍然有很多地区的高考状元被拒之门外。

很多归国博士教书育人的方向都在培养博士生上,虽然这种方式是主流,但姚期智却不同。他把重心完全放在了本科生身上,这种重心转移的方式所带来的成果也是非常大的。

但在具体操作时,姚期智还是遇到了困难。

因为教育的差距,导致部分学生的思维不够开阔,甚至有些文字功底好的学生,实践起来却是一塌糊涂。

根据这一情况,姚期智准备从头来过,并开办“姚期智班”。

在这个班级,姚期智主张思维活跃的教学,相较于思维定性的研究生博士生来说,本科生的激情要多,但是知识储备却不如研究生和博士生,而这刚好利用这种教学环境来拓宽他们的视野,不刻意注重分数,主要发展兴趣。

在课堂上,姚期智选择使用英文教学,为的就是培养学生的国际思维。

最初,姚期智的这种教学方法学生们很不适应,但随着时间的推移,学生们也不再刻意看中分数,而是把课堂变成了兴趣。

姚期智在课堂上总是表现得很风趣幽默,解答问题时也总能用不那么死板的方式来回答,这样的教学方法让学生们流连忘返。

但在之后的几年中,姚期智发现这样的方法只能算是打基础,想要培养顶尖人才,还是有些困难。于是,在2015年,姚期智与微软合作,在清华成立了计算机科学实验班,也就是我们现在所熟悉的“姚班”。

从这里走出来的学生,很多都已成为世界范围内计算机领域的杰出人才。

在清华大学里流传着:“如果一个学生能够进入姚期智的班级,那便是非常大的荣誉。”

但姚期智总是告诫学生:“如果想成为一名好的科学家,首先就要具备良好的品格,如果品格不好,那干什么都不会有长远的发展。”

2019年,清华大学荣登世界性专业排行榜的榜首,这样的殊荣全然离不开姚期智院士的鞠躬尽瘁。

姚期智院士的回归,填补了祖国计算机科学的空白,对祖国的发展亦产生了非常深远的影响。

2020年,姚期智又创办了“智班”,也就是清华大学人工智能班。说到成立“智班”的初衷,姚期智说:“十年,二十年之后,当人工智能会改变这个世界的时候,我们国家有自己的人才,我希望,我们能跟别人同时起步,甚至更快一步”。

为此,姚期智特地出国,用长达月余时间,走遍国外多所高校,亲自面试,亲自谈话,给“智班”带回了一个教学团队。

姚期智担任“智班”的首席教授,并坚持亲力亲为为学生上课,他认为,祖国当前的人工智能研究和发展面临着两大问题:一是缺乏创新性的跨领域应用系统,二是在算法和理论方面缺乏突破性。

针对这两方面,姚期智在2011年创建了“清华量子信息中心”和“交叉信息研究院”,创办的清华交叉信息院已经具备了强大的实力,人工智能的发展离不开学科交叉,“智班”的成立便水到渠成。

可以说,姚期智院士在计算机领域就是“神”一样的存在。

他凭借自己的真知卓识与前瞻远瞩,为祖国培养了大批卓越的计算机人才,实乃大师典范,国之栋梁。

03

2017年,姚期智放弃外国国籍,正式成为中科院院士。

人老了,总是希望落叶归根,而且,也只有五星红旗才是上一辈人最虔诚的信仰。

此时,他创立的“姚班”早已享誉全球。

姚期智院士的归国,是一面旗帜,在他之后,众多顶尖人才也纷纷回国,理由很简单:“姚期智都回来了,我还等什么呢。”

如今,姚期智院士已经有77岁的高龄,可他却没有一丝一毫老年人的生气,反而每天都与年轻人待在一起。

从没停止过脚步的他,还在继续用一生所学为祖国的计算机科学开拓前路。

范仲淹曾说:“先天下之忧而忧,后天下之乐而乐”,姚期智院士不仅是为自己而生,更是为国家而生。

向姚老这样的前辈致敬!

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