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曾因“贿赂”苹果被罚款 10.3 亿美元,高通上诉成功!

2022-06-17 18:34 浏览: 1054 次 我要评论(0 条) 字号:

整理 | 苏宓
出品 | CSDN(ID:CSDNnews)

苹果公司与高通之间“爱恨情仇”的故事曾闹得沸沸扬扬,从两家签署协议友好往来 5 年,到“反目成仇”僵持半年之久,继而到突然的“握手言和”再度联手,不禁引发了业界的诸多热议,也吸引了欧盟反垄断机构的注意。

这不,四年前,在注意到高通和苹果公司“友好往来”的 2011 年到 2016 年间,高通通过给苹果支付数十亿美元的“好处费”,让其在 iPhone、iPad 等产品中只使用高通的基带芯片后,欧盟在反垄断诉讼对高通出手,并开出了高达 9.97 亿欧元(10.3 亿美元)的罚单。

对于这样的结果,高通表示不服,并提起上诉。

四年后的今天,据路透社报道,欧洲第二高等法院“欧盟普通法院”(General Court)宣布,之前的裁决无效。

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高通获得了初步胜利


这一结果的宣布,意味着高通获得初步的胜利。与此同时,无形中也给欧盟反垄断组织带来一定的打击,对此,路透社表示,“高通赢得了斗争,给欧盟反垄断组织的主管玛格丽特·维斯塔格(Margrethe Vestager)对大型科技公司的镇压带来了重大挫折。

在做出判决时,法官说道,“一些程序的违规行为影响了高通的辩护权,并使欧盟委员会对高通指控行为的分析无效”

同时,欧洲第二高等法院“欧盟普通法院”也对欧盟的竞争分析表示怀疑,指出其表示,“在协议期间,苹果没有针对高通 LTE 芯片组有技术替代品。且委员会未能考虑所有相关的事实情况。”


罚单始末


回顾这笔 10.3 亿美元罚单的由来,始于这家美国芯片制造商高通被指控在 2011 年至 2016 年期间向 iPhone 制造商支付了数十亿美元,用于在 iPhone 和 iPad 中独家使用其 4G 芯片。

众所周知,基带芯片组能够使智能手机和平板电脑连接到蜂窝网络,并用于语音和数据传输。LTE 基带芯片组符合 4G 长期演进 (LTE) 标准。高通一直是这个领域的佼佼者,能与之匹敌的,英特尔算是其中一位。

在欧盟反垄断组织看来,本来行业是一个公平竞争的环境,人人都有机会,但是在 2011 年,高通与苹果公司签署协议,承诺向苹果公司支付大笔款项,条件是该公司将在其 iPhone 和 iPad 设备中独家使用高通芯片组。2013 年,协议期限延长至 2016 年底。

根据其调查显示,该协议明确规定,如果苹果在商业上推出采用竞争对手提供的芯片组的设备,那么,高通将停止付款。此外,在协议生效期内,如果苹果决定更换芯片供应商,那么苹果需要将过去收到的大部分款项退还给高通。

针对这种条款,时任欧盟反垄断组织事务专员 Margrethe Vestager 于 2018 年在一份新闻声明中表示:“这意味着高通的竞争对手被剥夺了有效竞争苹果业务的可能性,无论他们的产品有多好。他们还被剥夺了与其他客户的商机,而这些商机本来可以确保苹果成为其客户。”

同时,在欧盟反垄断组织发布的调查声明中还写道,“事实上,内部文件显示,苹果曾认真考虑将部分基带芯片组需求转给英特尔。不过,高通的排他性条件是苹果决定不这样做的一个重要因素。”

最终,欧盟反垄断组织在 2015 年开始调查此案。

经过三年的调查,其做出如下判定:

高通公司通过阻止竞争对手在市场上竞争来滥用这种市场主导地位。它通过向关键客户支付大笔款项来做到这一点,条件是对方将专门使用高通芯片组。这种安排的问题不在于客户获得短期降价,而是排他性条件否定了竞争对手竞争的可能性。

考虑到侵权的持续时间和严重程度,做出 997,439,000 欧元的罚款,旨在阻止市场参与者在未来从事此类反竞争行为。罚款占高通 2017 年营业额的 4.9% 。


故事并没有结束


如今,欧洲第二高等法院“欧盟普通法院”(General Court)推翻此前的裁决,并不意味着对此次案件画上了一个句号。因为欧盟委员会或将继续向欧洲最高法院提起上诉,以维持原先的罚款决定。对此,委员会也表示,它将仔细研究判决及其影响,并考虑其下一步行动。

只有当高通上诉成功,欧盟高等法院才会撤销欧委会四年前开出的 10.3 亿美元罚单。


反垄断风口上的科技公司


此次案件的宣判,也让我们联想到业界巨头之间紧密的“交易”,如据伯恩斯坦分析师 Toni Sacconaghi 调查的研究报告显示,Google 每年都会向苹果公司支付一笔巨额费用,以确保苹果可以将 Google 搜索引擎设置为 iPhone、iPad、Mac 等苹果设备中 Safari 浏览器的默认引擎,在 2020 财年中,因为这一项,Google 支付给苹果公司的款项为 100 亿美元。

这一点是否会引来反垄断组织的关注,还要静观其变。

但是值得注意的是,在今年的 9 月 14 日,届时普通法院将会对 2018 年欧盟委员会向谷歌公司「因利用其 Android 移动操作系统市场垄断优势强行捆绑 Google 搜索服务和 Chrome 浏览器的行为」开出 43.4 亿欧元(约合 50 亿美元)的罚单做出判决。

毋庸置疑的是,强力度、长周期的反垄断一直在路上,从未缺席。

参考:

https://ec.europa.eu/commission/presscorner/detail/en/IP_18_421

https://www.reuters.com/technology/eu-court-rejects-1-bln-eu-antitrust-fine-against-qualcomm-2022-06-15/

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